Webbasierte Symptomprüfung und Selbstmedikation mit rezeptfrei erhältlichen Medikamenten

 

In unserer digitalen Welt und modernen Gesellschaft erwarten wir, dass jedes Produkt rund um die Uhr verfügbar ist. Das gilt auch für Arzneimittel und Medikamente. Heute verschaffen sich die Menschen selbst ein Bild von ihrem aktuellen Gesundheitszustand, indem Sie nach ihren Beschwerden googeln oder eine webbasierte Symptomprüfungsplattform nutzen. Bislang existieren nur wenige Daten zur Genauigkeit und Nützlichkeit von Online-Diensten, die künstliche Intelligenz (KI) verwenden.

Laut einer Online-Umfrage, an der sich über 300 Benutzer der US-amerikanischen Symptomprüfungsplattform „Isabel Symptom Checker“ beteiligten, benutzten die meisten Patienten diesen Online-Dienst, um die Ursache ihrer Symptome nachzuvollziehen und dadurch zu erkennen, ob und in welcher Disziplin sie medizinische Hilfe benötigen. Die Autoren kommen zu dem Schluss, dass die Benutzergruppe den Online-Dienst trotz bestehender Bedenken zur Genauigkeit solcher Symptomprüfungsplattformen für die Diagnosestellung als hilfreich und nützlich erachteten.

 

In einer von Chambers et al. ausgeführten, systematischen Überprüfung von 27 Studien zu digitalen und webbasierten Symptomprüfungsdiensten (2) beschreiben die Autoren, dass die Diagnosesicherheit bei den verschiedenen Systemen sehr stark schwankt und dass diese Dienste vorwiegend von jüngeren Personen genutzt werden.

Außerdem findet man im Internet Informationen zu Behandlungsmöglichkeiten einschließlich der dafür infrage kommenden Medikamente. Der Zugang zu Arzneimitteln und Medikamenten unterscheidet sich jedoch sehr stark in den einzelnen Ländern. In den USA sind bekanntlich viele Medikamente nach dem OTC-Prinzip („over the counter“) rezeptfrei in Supermärkten und Drogerien erhältlich, ohne dass ihre Ausgabe zur Sicherheit durch einen Apotheker überwacht wird. Das kann dazu führen, dass Patienten unter schweren, nicht kalkulierbaren Nebenwirkungen leiden, weil sie Medikamente in viel zu hohen Mengen kaufen und einnehmen, die nicht auf ihr persönliches Risiko hinsichtlich etwaiger Begleiterkrankungen und Wechselwirkungen mit anderen, gleichzeitig von ihnen eingenommenen Medikamenten (z. B. Gerinnungshemmer) abgestimmt sind. Dabei führen Schmerzmittel (gegen Kopfschmerzen) und fiebersenkende Medikamente die Verkaufslisten an.

Beispielsweise gehört Tylenol, das den Wirkstoff Acetaminophen enthält, in den USA zu den meistverkauften, rezeptfrei erhältlichen Arzneimitteln (laut https://www.drugs.com/otc/, 31. Januar 2020, 11:27 Uhr). Es wird als Schmerzmittel und fiebersenkendes Medikament eingenommen und kann wie Paracetamol bei einer Überdosierung Leberschäden verursachen. Deshalb darf dieses Medikament bei bestehenden Lebererkrankungen oder bei regelmäßigem Alkoholkonsum nicht eingenommen werden. Zudem kann es das Blutungsrisiko des Patienten zusätzlich erhöhen, wenn dieser gleichzeitig das häufig verordnete, gerinnungshemmende Medikament Warfarin einnimmt. Eine von Morthorst et al. (3) in europäischen Ländern ausgeführte Studie ergab, dass die Giftnotrufzentralen in den Ländern, in denen Paracetamol (ein Schmerzmittel, das abhängig von der Dosierung Leberschäden verursachen kann) frei verkäuflich ist und nicht in Apotheken ausgegeben wird, erheblich mehr Anfragen zu diesem Medikament erhielten.

 

Zusammenfassend lässt sich feststellen, dass es keinen eindeutigen Beweis für die Genauigkeit und Zuverlässigkeit von webbasierten Diagnose-Tools gibt. Deshalb ist es nicht ratsam, sich auf diese von künstlicher Intelligenz unterstützten Dienste zu verlassen. Bei der Selbstmedikation mit rezeptfrei erhältlichen Arzneimitteln müssen sich die Patienten stets der Tatsache bewusst sein, dass diese Medikamente – obwohl sie frei verkäuflich sind und ihnen dadurch ein trügerisches Sicherheitsgefühl vermitteln können – keineswegs frei von Risiken und Nebenwirkungen sind. Dies gilt insbesondere für Patienten, die bereits andere Medikamente einnehmen, an Vorerkrankungen leiden, schwanger sind oder allergisch auf Medikamente oder bestimmte, darin enthaltene Wirkstoffe reagieren. Zumindest sollten sie sich immer erst den Beipackzettel jedes rezeptfrei erhältlichen Medikaments vollständig durchlesen, bevor sie es einnehmen.

 

Um sicherzugehen, dass die Informationen und Empfehlungen, die Sie von verschiedenen Webseiten und Online-Diensten erhalten, richtig sind, überprüfen Sie stets deren Referenzen und nutzen Sie nur Webseiten und Online-Dienste, denen Sie vertrauen. Das Internet ist voller Artikel, die falsche Informationen und Empfehlungen von Laien enthalten. Verlassen Sie sich deshalb nur auf Informationen, die von vertrauenswürdigen Quellen wie der offiziellen Webseite des Gesundheitsministeriums oder einer Gesundheitsbehörde Ihres Landes stammen, oder konsultieren Sie einen Arzt.

 

 

Literaturangaben:

  1. Artificial Intelligence-Assisted Symptom Checker: Cross-Sectional Survey Study. Meyer UND T. D. Giardina, C. Spitzmueller, U. Shahid, T. M. T. Scott, H. J. Singh, Med. Internetrecherche 30. Jan. 2020; 22(1)

 

 

  1. Digital and online symptom checkers and assessment services for urgent care to inform a new digital platform: a systematic review.
  1. Chambers, A. Cantrell, M. Johnson, et al.

Southampton (UK): NIHR Journals Library; Aug. 2019 (Health Services and Delivery Research, No. 7.29.) Verfügbar unter: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK545124/ DOI: 10.3310/hsdr07290

  1. Availability of Paracetamol Sold Over the Counter in Europe: A

Descriptive Cross-Sectional International Survey of Pack Size Restriction.

  1. R. Morthorst, A. Erlangsen, M. Nordentoft, K. Hawton, L. C. G. Hoegberg. Dalhoff KP

Basic Clin Pharmacol Toxicol. Jun. 2018; 122(6):643-649.

DOI: 10.1111/bcpt.12959.