Lavt stofskifte, en omdiskuteret sygdom

Lavt stofskifte er en tilstand med mange forskellige symptomer, der har fået skyld for mangt og meget. Det er absolut en omdiskuteret tilstand, som jeg håber, vi kan give dig en bedre forståelse af.

Lavt stofskifte – hypothyreose
Lavt stofskifte, eller hypothyreose, betyder, at man har unormalt lave værdier af thyroideahormoner i blodet. Disse hormoner styrer stofskiftet, og lave værdier betyder, at alle processer i kroppen foregår langsommere end normalt.

Lavt stofskifte udvikler sig gradvist og giver sig udslag i tiltagende træthed. Desuden er det normalt at tage på i vægt, have træg mave, øget søvnbehov, man fryser nemmere, der er måske hårtab, huden bliver tør og neglene flosser.

Thyroideahormoner udskilles fra skjoldbruskkirtlen (thyoidea) der sidder i halsen på ydersiden af luftrøret.

For at skjoldbruskkirtlen skal producere hormoner, skal den stimuleres af tyreotropin, et hormon der produceres i og udskilles fra hypofysen. Derudover er den afhængig af mineralet jod, der er en komponent i de færdige hormoner.

Thyroideahormonerne, der er involveret i stofskiftet. er tyroksin og trijodtyronin. Hvis der er lave værdier af disse, registreres det i hypofysen, som da vil producere mere tyreotropin for at prøve at få skjoldbruskkirtlen til at producere mere tyroksin og trijodtyronin.

Børn kan blive født med lavt stofskifte, men dette ses hyppigst i udviklingslande, hvor tilførslen af jod gennem kosten er et problem. Hvis moderen under graviditeten får tilført for lidt jod, vil det kunne medføre, at barnets skjoldbruskkirtel udvikler sig dårligt.

Disse børn vil få alvorlige problemer med deres vækst og udvikling. Lavt stofskifte ses oftere hos kvinder og med stigende alder.

Symptomer på lavt stofskifte
Symptomer på lavt stofskifte udvikler sig som nævnt gradvist med øget træthed og en følelse af træghed i kroppen – det er typiske symptomer.

Andre meget almindelige symptomer er vægtstigning, træg mave, øget søvnbehov, man er kuldskær, har hårtab, tør hud og flossede negle. Lavt stofskifte kan give symptomer i alle kroppens organer, og hos kvinder kan ændringer i menstruationen være en del af sygdomsbilledet.

Depression, hukommelsessvigt, svimmelhed, susen for ørerne, hæshed, en følelse af prikken i hænderne. Der kan også opstå muskel- og ledsmerter ved et lavt stofskifte, der ikke behandles gennem længere tid.

Halvdelen af alle patienter med langvarigt lavt stofskifte vil have en forstørret skjoldbruskkirtel – denne tilstand kaldes for struma.

Behandling og forebyggelse
Behandlingen består i at normalisere blodets hormonværdier, og det sker ved at give tyroksin i tabletform. Hvis mængden af tyreotropin normaliseres (falder), er det et tegn på. at behandlingen er vellykket.

Det er nødvendigt med regelmæssige blodprøver i starten af behandlingen for at finde den rigtige dosis.
Blood donor looking at camera

Undersøgelse og diagnostik
Symptomerne indikerer en diagnose, der derefter bekræftes ved blodprøver.

Man kan få mistanke om lavt stofskifte ud fra typiske symptomer. Ved undersøgelse finder lægen ofte en langsommere hjerterytme end normalt samt langsomme reflekser. For at bekræfte diagnosen tages der blodprøver for at tjekke tyreotropin- og tyroksinværdierne.

Der konstateres lavt stofskifte, hvis tyreotropinværdien er høj, og tyroksinværdien er lav. Desuden tjekkes blodet for antistoffer mod skjoldbruskkirtlen for at finde ud af, om det er en fejl i immunforsvaret, der er årsagen til det lave stofskifte.

Årsagen til lavt stofskifte
Lavt stofskifte har mange årsager, men den hyppigste er, at den hormonproducerende skjoldbruskkirtel bliver ødelagt, enten af ens eget immunforsvar eller af kirurgi i halsområdet.

Et svigt i immunsystemet kan medføre, at kroppen ikke genkender cellerne i skjoldbruskkirtlen som sine egne, og derfor producerer stoffer, der angriber og ødelægger den. Det kaldes for en autoimmun reaktion.

Det medfører, at de hormonproducerende celler blive ødelagt, og produktionen af thyroideahormoner falder. Personer med andre autoimmune sygdomme som diabetes, cøliaki (glutenintolerance) og leddegigt er mere udsatte for at udvikle lavt stofskifte.

Autoimmune sygdomme i familien er en stor risikofaktor. Visse medicintyper som amiodarone, lithium og interferon har en kendt ødelæggende effekt på skjoldbruskkirtlen.

Kirurgi i halsområdet kan også give øget risiko for at udvikle lavt stofskifte, hvis skjoldbruskkirtlen bliver skadet. Det samme gælder tidligere kirurgi eller strålebehandling af en overaktiv skjoldbruskkirtel eller strålebehandling for kræft i brystområdet.

En mere sjælden årsag til lavt stofskifte er nedsat produktion af tyreotropin i hypofysen. Det vil ofte give mildere symptomer.
Man kan også have «midlertidigt» lavt stofskifte. Det kan nogle gange ses hos kvinder to til seks måneder efter, at de har født eller i forbindelse med betændelse i skjoldbruskkirtlen.

Det går som regel over af sig selv, men hos nogen kan det være nødvendigt med en midlertidig behandling med thyroideahormoner.

Prognose for lavt stofskifte
Der er gode prognoser for lavt stofskifte, der bliver behandlet.

Prognosen er god ved behandling. For de fleste mennesker vil lavt stofskifte være en livslang sygdom, bortset fra midlertidigt lavt stofskifte efter fødsel og efter virusinfektion.

Fakta om lavt stofskifte

  • Lavt stofskifte indebærer, at alle processer i kroppen går langsomt.
  • Træthed, vægtstigning, træg mave, tør hud, hårtab og flossede negler er alle sammen vanlige symptomer.
  • Depression, svimmelhed, susen for ørerne og dårlig hukommelse er også normalt ved lavt stofskifte.
  • Lavt stofskifte betyder, at man har unormalt lave værdier af thyroideahormoner i blodet.
  • Det skyldes oftest en autoimmun reaktion, hvor kroppens eget immunforsvar angriber skjoldbruskkirtlen.
  • Det kan også skyldes operation eller stråling, der har skadet skjoldbruskkirtlen.

 

Nurse using a tablet computer