Helsetips om forstoppelse

Det er ingen overdrivelse, når man siger, at tarmen er vores mest forkælede og egenrådige organ. Tarmen trives altid bedst derhjemme med sit eget toilet.

Ferier, flyrejser og flotte hotelophold er absolut ikke på tarmens ønskeliste. Lange aftener foran tv’et er heller ikke tarmens favorit, mens den derimod er glad for gode lange gåture.

Hvad angår mad, er den helt klar i spyttet: Den foretrækker sund mad. Den ønsker frugt og grønt hver dag, og når vi snakker brød, er det kun det grove, der gør tarmen glad.

Rigeligt at drikke og gerne helt almindeligt postevand – eller eventuelt kildevand.

 

Ubehagelig

Forstoppelse er kort og godt en ubehagelig hård og sjælden afføring. Det er defineret som mindre end tre afføringer om ugen i en periode på mere end to uger.

Såfremt dette ikke opleves ubehageligt, og afføringen ikke er hård, anses det som en normal tarmfunktion for pågældende person, hvis der ikke er andre gener.

Der er med andre ord stor variation i menneskers afføringsmønster. Nogle har afføring to gange om dagen, og andre har afføring én gang om ugen. Hvad der betragtes som forstoppelse har derfor tæt sammenhæng med personens normale afføringsvaner.

Hvis man sjældent har afføring, men ikke selv oplever det som problematisk, er der ingen grund til at bekymre sig.

Det modsatte af diarré
Forstoppelse er det modsatte af diarré. Mens sidstnævnte skyldes væskeansamlinger i tyktarmen, er årsagen til forstoppelse, at indholdet i tyktarmen har været der så længe, at al væske er blevet suget op.

Resultatet er hård afføring, som er vanskelig at presse ud. Forstoppelse kan også være forårsaget af, at noget lukker for afføringspassagen eller virker forstyrrende på de ellers rytmiske sammentrækninger i tarmen.

Normalt med træg mave
Næsten alle oplever at have træg mave fra tid til anden, ikke mindst ældre mennesker. At afføringen bliver hårdere skyldes, at de rytmiske sammentrækninger i tyktarmen, som normalt presser maden gennem systemet, ikke fungerer optimalt.

Resultatet er at det samler seg avføring i tykktarmen; og jo lenger avføringen forblir i tarmen, desto mer væske trekkes ut av den, og jo hardere blir den. Til slutt sørger imidlertid vekten av den oppsamlede avføringen til at tarmene åpner seg.

Børn kan, af forskellige årsager, ofte have tendens til at holde afføringen tilbage. Hvis dette bliver en vane, kan barnet komme ind i en ond cirkel, hvor forstoppelsen mere er reglen end undtagelsen.

Ændret afføringsmønster hos ældre personer med skiftende diarré og forstoppelse bør undersøges nærmere, da det kan skyldes en svulst i tyktarmen.

Forstoppelse kan være symptom på depression eller nedsat stofskifte. De fleste meget effektive smertestillende medikamenter på markedet (deriblandt morfin og kodein) kan også forårsage forstoppelse, hvilket kan være et problem for personer med kroniske smerter.

Forstoppelse er også et træk ved en irritabel tarm, og det er en udbredt plage hos gravide. Personer, der spiser fiberfattig mad, får også let forstoppelse.

Videre er sengeliggende patienter udsat for forstoppelse, da manglende bevægelse ikke stimulerer tarmen.

Symptomer
Forstoppelse medfører ubehagelig hård og sjælden afføring, som i visse tilfælde kan være fulgt af blod samt oppustethed og smerter.

Hvad der er sjældent, afhænger af, hvor tit man normalt har afføring. Sjældent vil altså sige sjældnere, end man normalt har afføring.

Hård afføring kan indikere, at ikke alt er, som det skal være. Den hårde afføring kan medføre stop i tarmen, ofte i kombination med øget luft og mavesmerter. Nogen kan ved forstoppelse blive så spændt i bughulen, at de kaster op.

Et højt tryk i endetarmen ved hård afføring kan give hæmorider og revner i endetarmsåbningen. Ældre mennesker, der er plaget af forstoppelse og blodig afføring skal udredes.

Opstår forstoppelsen samtidig med, at maveområdet bliver oppustet og smertefuldt, bør man snarest søge lægehjælp.

Behandling og forebyggelse
Fiberrig kost, aktivitet og tilstrækkeligt indtag af væske er vigtigt for at opretholde en normal tarmfunktion. I mere komplicerede tilfælde er det nødvendigt med afføringsmidler.

Ved alle former for forstoppelse anbefales det, at man øger sin aktivitet og bevæger sig så meget som muligt. Det er samtidig vigtigt, at man drikker godt med væske og gradvist øger sit indtag af fiberholdig kost og spiser regelmæssigt.

Mange oplever forstoppelse på rejser, og man bør derfor altid huske at få nok væske og bevæge sig så meget som muligt. Af og til kan et afføringsmiddel være nødvendigt.

Andre midler, som lactulose, bidrager til, at afføringen tilføres væske. Stikpiller kan også give hurtig effekt. Brug af klyster medfører, at tarmen tømmes fuldstændigt.

Lang tids brug af medikamenter som lactulose, der blødgør afføringen, kan medføre, at tarmmuskulaturen bliver svag, og dermed kan medføre, at man lettere får forstoppelse fremover. Ved alle former for forstoppelse anbefales det, at man øger indtaget af fiberholdig kost.

Aktivitet, og regelmæssige måltider kan medvirke til, at man undgår tilbagefald af forstoppelse.

Når børn får forstoppelse, uden at der foreligger en åbenlys årsag, er der grund til at finde ud af, om der er følelsesmæssige årsager til, at afføringen går i stå.

  • Fysisk aktivitet
  • Fiberrig kost
  • Rigeligt med drikke
  • Regelmæssige måltider
  • Afføringsmiddel
  • Lactulose
  • Klyster

Undersøgelse og diagnostik
Det er sjældent nødvendigt med mange undersøgelser, og en samtale med lægen giver ofte tilstrækkelig indsigt til at stille den rigtige diagnose. I visse tilfælde er det nødvendigt med endoskopi for at udelukke sygdomme.

Det er ikke altid nødvendigt at foretage undersøgelser i forbindelse med forstoppelse. En samtale med lægen kan oftest afdække årsagen. Der vil ofte blive stillet spørgsmål, om man føler sig træt, eller om der har været mindre aktivitet den sidste tid.

Det kan også være vigtigt at undersøge, om årsagen kan være depression, og hos børn er det nødvendigt at finde ud af, om barnet selv holder afføringen tilbage. Det er vigtigt at få overblik over livsstil og rutiner, da man skal undersøge væskeindtag, regelmæssighed og fiberindhold i måltiderne, og hvorvidt patienten er tilstrækkeligt aktiv.

En gennemgang af medicinlisten er altid vigtig for at finde årsagen til forstoppelsen. En systematisk gennemgang af livsstil og medikamenter er ofte tilstrækkelig for at finde årsagen og reducerer dermed grunden til at foretage videre undersøgelser.

Ved underliggende anden sygdom er der ofte grundlag for mere omfattende undersøgelser med tanke på lavt stofskifte, hormonelle ubalancer, og om kroppen er i god balance med diverse salte. Hos ældre mennesker er det nødvendigt at udelukke tarmkræft.

Ved underliggende sygdom som tarmkræft, Crohns sygdom og colitis er det vigtigt at foretage en koloskopiundersøgelse. Forstoppelse er ofte årsagen til hæmorider eller revner i endetarmsåbningen, som også giver blod i afføringen.

Årsager
Forstoppelse kan forårsages af dårlige drikke- og spisevaner, begrænset aktivitet og stress. Men det kan også være et af de første tegn på en underliggende sygdom.

Forstoppelse er almindelig og forekommer ofte hos ældre mennesker, da det tager længere tid for afføringen at passere tarmen i takt med den stigende alder. Den mest almindelige årsag til forstoppelse er livsstilsvaner med lavt indhold af fiber i kosten, uregelmæssige måltider (som på rejser), inaktivitet, og stress.

Især er et lille væskeindtag en vigtig årsag til hård afføring. Nogle gange kan indtag af store mængder mælk også give forstoppelse.

Ved forstoppelse hos børn er årsagen ofte, at de drikker for lidt og dermed får hård og væskefattig afføring. Lange perioder, hvor man «springer et toiletbesøg over», kan føre til forstoppelse, fordi afføringen, som bliver for længe i tarmen, tømmes for væske.

Det gør afføringen hård, og hvis toiletbesøget udsættes gentagne gange, mister barnet trangen til at gå på toilettet og resultatet er forstoppelse.

Ved lange perioder med brug af afføringsmidler, som blødgør afføringen, reducerer man med tiden den vigtige rytmiske tarmbevægelse, hvilket resulterer i en tiltagende forstoppelse.

Ved lavt stofskifte med mangel på hormonet thyroxin, arbejder tarmen i et lavere tempo end normalt, som kan give forstoppelse. Inflammatorisk tarmsygdom, som er en fællesbetegnelse for Crohns sygdom og colitis, kan også give perioder med forstoppelse.

Disse sygdomme har ofte skiftevis forstoppelse og diarré med blod og slim i afføringen.

Graviditet giver ofte ændringer i afføringsmønsteret med forstoppelse grundet ændringerne i hormonerne progesteron og østrogen. Den store livmoder kan også vanskeliggøre passagen af afføring gennem tarmen.

Tarmkræft kan forårsage forstoppelse og er vigtig at udelukke, hvis der desuden har været blod i afføringen og vægttab den sidste tid. Det er kendt, at flere psykiske lidelser kan føre til forstoppelse, og blandt disse er depression kendt som en vigtig årsag.

Medikamenter giver ofte forstoppelse – mest kendt er stærk smertestillende medicin, der indeholder morfin og kodein. Andre medikamenter, som giver forstoppelse, er antiepileptika, antidepressiva, antikolinergika, syrereducerende midler med kalcium/magnesium og jerntilskud.

Det er nogle af de mest almindelige medikamenter, der kan føre til forstoppelse.

Prognose
Forstoppelse er som oftest forbigående og nemt at behandle med livsstilsændringer og afføringsmidler. I nogle tilfælde vil kirurgi være nødvendig for at åbne en lukket passage.

Forstoppelse vil som oftest være forbigående og kan behandles med livsstilsændringer og afføringsmidler. Hos unge, raske mennesker vil enkle tiltag ofte kunne løse problemet, uden at det kommer tilbage.

Hos ældre kan det af og til være vanskeligt at undgå tilbagefald. Længere tids brug af afføringsmidler kan være nødvendigt og er en god løsning, selv om det medfører disposition for svagere tarmmuskulatur og nemmere tilbagefald af forstoppelse.

I tilfælde af forstoppelse, hvor der er en underliggende sygdom, kan der ofte opstå ændringer i tarmstrukturen eller endetarmsåbningen, som gør det umuligt at komme af med afføringen. I disse tilfælde kan det være nødvendig med et kirurgisk indgreb for at åbne passagen og eventuelt fjerne det syge væv.

Fakta om forstoppelse

  • Forstoppelse er defineret som færre end tre afføringer per uge i en periode på mere end to uger.
  • Nogle vil ikke opleve et sådant afføringsmønster som ubehageligt, og afføringen vil ikke være hård. I disse tilfælde anses dette som normal tarmfunktion for personen, hvis der ikke er andre gener.
  • Man kalder det forstoppelse, hvis man har hård afføring sjældnere end, hvad der er normalt.
    Afføringen bliver hård, fordi der er for lidt væske i tarmen. Det kan ske, fordi afføringen har ligget længe i tarmen, og væsken er blevet opsuget.
  • I nogle tilfælde er forstoppelse et tegn på en alvorlig sygdom som tarmkræft, men som regel er der andre og ufarlige årsager til forstoppelsen.