25. april – Verdens malariadag

Close up a Mosquito sucking human blood_set B-4

I dag, den 25. april, markerer FN Verdens malariadag. Formålet er at øge bevidstheden om en sygdom, som det er muligt at behandle og til en vis grad forebygge, men som alligevel hvert år tager livet af omkring 500.000 mennesker. I Norge opdages der mellem 30 og 100 tilfælde af malaria om året, og fælles for disse er, at de er smittet i udlandet. Hvis du skal rejse til tropiske eller subtropiske himmelstrøg, er det derfor vigtigt at undersøge, om du bør tage ekstra forholdsregler.

Malaria er en sygdom, der skyldes en parasit i familien Plasmodium. Parasitten overføres til mennesker via malariamyggen, som har brug for et mildt og fugtigt miljø for at trives. En myg kan smitte op til flere mennesker, og i modsætning til mange andre myg, er den mest aktiv midt på dagen.

world malaria day, vector illustration,flat design

Parasitten formerer sig derefter i den person, der er blevet smittet, og personer, der er blevet syge, kan så overføre parasitten tilbage til malariamyggen. Symptomerne på malaria ligner flere andre sygdomme som fx influenza, men særligt den meget svingende feber er et typisk kendetegn.

Sygdommen behandles med en kombination af antiparasitisk medicin, og det er sjældent, at malaria fører til dødsfald her i Norge. I mange lav- og mellemindkomstlande er adgangen til medicinen dog ikke lige så god, og på verdensplan regner man med omtrent 500.000 dødsfald årligt.

For at reducere smitte er det vigtigste forebyggende foranstaltninger: myggemidler, behandlede myggenet samt at tildække så meget hud som muligt. Turister bliver også i nogle tilfælde anbefalet at tage forebyggende medicin. Der findes forskellige typer, og det kan være godt at tale med din praktiserende læge for råd og vejledning.